Minha Jornada de Saúde mental como um Homem Vivendo com Esclerose Múltipla

Minha Jornada de Saúde mental como um Homem Vivendo com Esclerose Múltipla

4 de agosto de 2021 Off Por Corpo e Boa Forma

Ainda há muito estigma em torno da saúde mental, especialmente para os homens. Espero que compartilhar minhas experiências ajude os outros a se abrirem e obterem a ajuda que precisam.

imagem04-08-2021-17-08-58

imagem04-08-2021-17-08-58

Illustration by Alyssa Kiefer

Quando fui diagnosticado com esclerose múltipla (MS) há mais de 2 décadas, pensei que tinha uma ideia decente do que esperar. Afinal, eu tinha convivido com e ajudado a cuidar de um avô que era deficiente da doença.

Embora eu soubesse que eu poderia desenvolver problemas de mobilidade e dormência e que meu discurso poderia ser afetado, havia um aspecto para toda a experiência do MS que eu estava completamente despreparado para: a maneira como agrediria minha saúde mental.

No tempo desde que fui diagnosticada, encontrei alguns problemas sérios de saúde mental, alguns dos quais são únicos como um homem que vive com o MS.

Eu fui diagnosticada cedo na faculdade, e acho que minha idade relativamente jovem tinha muito a ver com o quão bem lidei com o meu diagnóstico. Apesar de ver o pior que o MS poderia fazer-meu avô era completamente bedridden e não podia se mover, falar, ou comer por conta própria-eu tinha alguma arrogância juvenil em mim que me fazia sentir como se eu fosse incontornável.

Pode soar estranho, mas também ajudou que a minha família ficou bastante devastada com a notícia. Nesses primeiros anos, mesmo ao lutar contra as exacerbações, senti como se tivesse que ser forte para eles. Então, não foi até mais tarde na minha vida que eu comecei a ter algum problema com a minha saúde mental.

Se foram as experiências da minha vida ou danos reais da doença-ou provavelmente um pouco de ambos-, acabei por começar a ter problemas com a depressão.

Agora que eu sei um pouco mais sobre o tópico, percebo que provavelmente sofri de alguma forma de depressão mais cedo do que eu pensava.

Como a maioria das pessoas, eu tinha a impressão de que a depressão era apenas uma tristeza extrema, mas pode ser muito mais do que isso. A depressão também pode se manifestar de outras formas, como raiva, irritabilidade, oscilações de humor e ansiedade.

Então, enquanto eu não estava necessariamente triste, eu definitivamente experimentei alguns outros sinais de que eu estava lidando com depressão. Por exemplo, comecei a me sentir irritado por nenhuma boa razão com frequência.

Anger,, é uma emoção que muitas pessoas não percebem que podem ser associadas à depressão. Eu sei que eu não tinha na época.

Como minha doença me impactou ao longo dos anos, ela encontraria novas maneiras de afetar minha saúde mental. Como muitos com o MS, eu luto com cansaço e sensibilidade a temperaturas mais quentes e mais frias.

Embora eu possa ter aparecido bem do lado de fora, minhas habilidades diminuíram, o que significava que ao longo dos anos, meus significativos outros tiveram que assumir papéis que um pedaço da população ainda espera que o homem da casa cuide.

Eu não poderia mais executar tarefas como cortar o gramado e enfiar a neve das calçadas.

Não só eu tive que lidar com looks de vizinhos que assumiram que eu estava perfeitamente saudável, mas eu comecei a internalizar minha incapacidade de cuidar daquelas tarefas básicas. Em algum nível, isso me fez sentir como menos um homem.

Adicionando a isso, alguns desses mesmos sintomas me afetaram no quarto, onde muitas vezes acabei ficando exausto demais, drenado e fatigado para querer ser íntimo.

Ter problemas com intimidade é um enorme problema para homens com MS, com homens com MS tendo queixas e preocupações sexuais.

Nem todos os problemas de intimidade são sobre ereções e orgasmos, embora alguns sejam. Encare-o, se o seu corpo não deixar você fazer tarefas como cortar o gramado, esses mesmos sintomas vão ser um problema também em outras áreas.

Todas essas situações sentidas como um ataque à minha masculinidade. Eu cresci com a expectativa de que eu deveria ser o homem da casa e cuidar de certas coisas.

Minha condição me impediu de ser o que eu achava que um homem estereotípico deveria ser. Isso mexeu com meu processo de pensamento e minha auto-imagem. Isso também me fez ter problemas para manter relacionamentos.

Durante toda a maior parte da minha vida com o MS, continuei trabalhando, construindo uma carreira bem sucedida como engenheiro de software. Eu teria exacerbações e teria que errar o tempo, mas eu sempre pude voltar ao trabalho. Ou seja, até que um dia, 15 ou tantos anos depois do meu diagnóstico.

Eu sei agora que isso realmente aconteceu ao longo de alguns meses, mas eu comecei a ter mais e mais questões cognitivas. Minha memória de curto prazo começou a me falhar, eu tive problemas para me concentrar, e eu não conseguia mais descobrir as coisas do jeito que eu uma vez fiz.

Eu deixei o trabalho mais cedo um dia e nunca mais voltei. Eu me tornaria deficiente.

Sempre pensei que estaria seguro com a minha escolha de carreira. Mesmo que eu não pudesse mais andar, bem, eu teria o meu cérebro, certo? Aparentemente não. Eu tenho momentos em que eu me sinto como o velho eu, mas ainda sofro de muitas questões cognitivas.

De acordo com a Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla, de todas as pessoas com o MS desenvolvem problemas de cognição.

Isso foi um choque enorme para mim.

Eu estava em minha metade de 30s e não podia mais trabalhar. Isso é um hit incrível para levar. Se você acha que não ser capaz de cortar o gramado me fez sentir como “menos homem”, você pode imaginar como perder minha capacidade de trabalhar me fez sentir.

Perder a minha carreira foi como perder a minha identidade, e é uma questão que eu luto com todos os dias. Ela teve um impacto profundo na minha saúde mental, até me levando a considerar seriamente tirar minha própria vida mais de uma vez.

Isso pode parecer chocante para alguns, mas é mais comum do que você pode pensar. Pesquisas mostram que o risco de suicídio é para aqueles com o MS em comparação com a população em geral.

Outro sintoma que eu nunca esperava quando fui diagnosticado era dor. É uma parte enorme da minha vida com o MS e tem um impacto significativo na minha saúde mental.

A Federação Internacional de MS indicou que até de pessoas com relatório de MS lidam com dor.

Eu vivencio uma sensação de queimação nas minhas pernas quase todos os dias. É como se minhas pernas estiverem pegando fogo de dentro para fora. Às vezes isso se estende aos meus braços e ombros superiores.

Eu também lido com alguma espasticidade, onde os músculos das minhas pernas vão apertar e tornar-se rock duro. É muito desagradável.

Pain faz com que seja difícil sempre ficar confortável. Isso faz com que seja difícil descansar, mentalmente ou fisicamente.

Estar na dor me veste para baixo, até que, eventualmente, eu tenho um desabafo, gritando com alguma coisa ou alguém até que eu possa me recolher.

Pain me fez fazer coisas que eu nunca esperava. Nos últimos 10 anos, enquanto já nos meus 30s, comecei um terrível hábito para me ajudar a lidar com a minha dor: cortando.

Eu sei que isso não fará sentido para a maioria das pessoas. Como causar mais dor ajuda? De alguma forma, na minha cabeça, me senti bem porque eu causei. Sentia-se bem porque eu podia controlar.

Então muitos dos meus desafios de saúde mental decorrem de sentir como eu não posso controlar nada por causa do meu MS. Me causar dor ao cortar sentido como eu estava me dando algo que eu poderia controlar.

Quando eu estaria tendo um dia de dor especialmente ruim, eu me cortaria. Eventualmente, isso se tornou sobre mais do que controlar a dor-foi uma fuga sempre que me senti indefesa devido à minha doença. Tornou-se minha maneira padrão de me sentir no controle.

Outra questão que homens com o MS têm que lidar é que é mais difícil encontrar outros homens que entendam essas diferenças. O MS é mais comum em mulheres do que os homens, o que apresenta um desafio ao tentar encontrar outros que compartilham terreno comum.

Em meu próprio caso, sinto que isso fez dar o passo para conseguir ajuda profissional extremamente importante, já que muitas vezes senti como se deparasse com poucas pessoas que entenderiam o que eu estava passando.

Isso me levou a manter as coisas engarrafadas mais, o que era uma receita para o desastre.

Depois de muita relutância, eu finalmente decidi s see um terapeuta.

Eu ainda luo com a minha saúde mental. No entanto, estou em um lugar significativamente melhor com ele hoje em dia.

Terapia me deu a chance de não só falar sobre o que está me incomodando mas aprender estratégias para me ajudar a lidar. Isso me dá as ferramentas que preciso para passar pelos momentos ásperos.

Se o MS estivesse fazendo com que você corasse suas palavras, você provavelmente veria um fonoaudiólogo para ajuda. Aquele trem de pensamento não deve ser diferente quando se trata de saúde mental.

Eu agora trato o meu terapeuta como outro membro chave da minha equipe de provedores de atendimento de MS, bem junto com meu neurologista, fisioterapeuta e fonoaudiólogo.

Aceitar que sintomas de saúde mental eram parte da doença realmente me ajudou a passar por algum tempo do estigma que eu mantinha em relação à terapia e obter ajuda. Eu também acho que é importante lembrar que obter ajuda de saúde mental não só nos ajuda, mas nossos entes queridos também.

Se você está tendo problemas para gerenciar sua saúde mental, lembre-se de que você nunca está sozinho. Pode ser difícil, mas ajudar é por lá se você dar o primeiro passo e perguntar.

Devin Garlit vive no sul de Delaware com seu cão de resgate sênior, Ferdinand, onde ele escreve sobre esclerose múltipla. Ele esteve ao redor de MS sua vida inteira, crescendo com o avô que tinha a doença, e depois sendo diagnosticado a si mesmo ao iniciar a faculdade. Você pode seguir sua jornada de MS em ou.